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Le cyclotourisme, c’est d’abord et avant tout le tourisme à bicyclette. On ne peut séparer les deux volets de cette activité : le cyclo, pratique simplement sportive, dans laquelle toute notion de compétition a disparu, et le tourisme, activité de loisirs qui consiste à découvrir des sites, des paysages, des lieux, ou aller à la rencontre des populations.

Le Département du Loiret offre de nombreuses possibilités pour découvrir des lieux à visiter à vélo.

Le Conseil Départemental a mis en place un certain nombre de circuits (voirie, balisage…) qui sont contrôlés tous les ans par les Associations du Comité Départemental de Cyclotourisme.

Voici quelques exemples (non exhaustifs) de sites remarquables parmi les 8 Régions Naturelles du Loiret qui font partie des itinéraires possibles à vélo (balisés ou non)

L’Orléanais et le Val de Loire, Orléans et sa Métropole (300.000 habitants) est le point central de l’Itinéraire La Loire à Vélo du Département en amont et en aval du fleuve. (Partie de l’EuroVélo 6 qui traverse le continent Européen du nord au sud et d’Est en Ouest, passant par 42 pays ). Dans le Loiret, c’est 165 km de circuit balisé antennes comprises. Il faut rajouter une trentaine de kms pour la traversée de la Métropole d’Orléans. Orléans est aussi un point de départ de nombreux itinéraires privilégiés, au Nord Est vers la Forêt d’Orléans, (80 kms balisés par le Conseil Départemental) et au Sud vers la Sologne.

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La Beauce (petite et grande) partagée avec les département du Loir et Cher, de l’Eure et Loir et de l’Essonne, se caractérise par de longues plaines de cultures céréalières, et des routes plates et sans fin sur lesquelles les cyclos ne trouvent pas d’abri (ou peu) contre les vents d’Ouest ou du Nord souvent présents. Seule la partie frontalière avec l’Essonne présente quelques reliefs.

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Le Gâtinais (de l’Ouest et de l’Est) Alors que l’Ouest reste relativement plat dans la continuité des grandes cultures de la Beauce et quelques spécialités (Safran de Boynes, Roses de Bellegarde ou Gâteau le Pithiviers….), l’Est, frontalier principalement avec la Seine et Marne se caractérise avec des terrains plus accidentés et aussi de nombreux circuits à vélo très pittoresques, notamment près du canal du Loing ou de Briare.

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La Puisaye et le Berry, Régions également très touristiques, séparées par la Loire et des circuits cyclables reliés à celui de La Loire à Vélo (partie de Eurovélo 6 jusqu’à l’Atlantique), A Briare, haut lieu du tourisme fluvial, la Scandibérique (EuroVélo 3) se connecte à l’itinéraire de la Loire à Vélo. Dans le Loiret, La Scandibérique chemine depuis Dordives sur + de 180 kms au fil des rivières, canaux et du fleuve royal. Le Conseil Départemental a aménagé et balisé 210 kms de circuits cyclables.

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La Sologne, la Région la plus au Sud, terres de chasse et lieux de villégiatures, permet de longues ballades ombragées entre forêts et étangs. C’est également 100 kms de circuits sélectionnés et balisés par le Conseil Départemental.

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LA FERTE ST AUBIN – Le Château